Trip to Chichen-itzá

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It’s around 6:55am on Tuesday and a white van picks us up at the resort lobby. Inside the vehicle we find four more people with whom we have something in common, we all speak Spanish. Surprisingly, there’s also a blonde German girl doing the tour along with her partner, a guy who looked like he was Hispanic.

And so, a three-hour ride began. Our destination? Chichen Itza, the world-famous Mayan city and ruins located west of Riviera Maya in the Yucatan peninsula. During the ride, our guide, Victor, made an effort to keep us awake by talking about the many aspects of Maya culture. In the process some people managed to take a nap, including me! Finally, we arrived to Chichen, right on time and way before the morning rush. Later that morning we found out this was the smart thing to do, as the place would be packed on our way out.

I will leave all the historic details to the multiple great books and reviews that have been written about this fascinating site. On a personal level, I can say I was impacted by the skill and precision displayed in each building we visited. It was simply staggering to see how smart this people were and the kind of technology they were able to develop.

 

By looking at El Castillo – a temple pyramid dedicated to Kukulkan, the feathered serpent you can witness the incredible kind of people the Maya were, as they were able to build such as majestic limestone structure without having the wheel. Also, consider the fact El Castillo is a physical representation of the Mayan calendar, which is nearly as accurate as ours. While listening to Victor, our guide, I also learned the Maya were highly resourceful and skilled when using their rustic tools. I can’t imagine the amazing things this people would be able to build with today’s technology!

Unfortunately, we couldn’t climb the stairs since access is restricted for safety reasons and conservation purposes. That said, I took lots of pictures and walked around it in order appreciate its majesty from different angles.

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Another structure that called my attention was the ball court, the largest found in Mesoamerica. Interestingly,players weren’t allowed to use their hands to play, just their shoulders and legs. Matches would be played for hours, and some would last a couple of days until one of the two teams managed to kick the ball through one of the two rims placed on the side walls bordering the court. Sadly enough, members of the losing team would be beheaded as an offering to their gods!

 

 

Other structures and monuments the Maya built at Chichen Itza were dedicated to their many gods,including fertility and war. Essentially, there are more than a dozen structures in the city, which would take the savviest archeology fan a couple of days to visit. In our case, we opted for the express tour, and thus spent about two hours visiting the main buildings.

My favorite place after Chichen Itza was our trip to a cenote, one of the thousands of natural wells scattered across the Yucatan Peninsula. 51F0DBED-CB31-4979-AA27-8FC8ADE842CDThese formations were the result of underground rivers breaking through the limestone surface. To access the bottom of a cenote, you will need to walk down the steps that go deep down the rock. There, you will find a large cavern with high ceilings and dripping water, which makes the steps a bit slippery. Once you reach the bottom and jump into the water, you might notice it’s a bit chilly, which feels great after having spent hours walking around the ruins and enduring the heat.

4ECB1631-5094-4A98-9B46-33172F5055C2While I didn’t dive into the water – I didn’t have my bathing suit with me – my husband did. In the meantime, I had some fun recording videos and took some pics. It’s really amazing how the sunlight penetrates the cenote from the top and reaches the water at the bottom. How beautiful is God’s creation!

After leaving the cenote, we went for a much-needed lunch at a local restaurant. While enjoying the exquisite Yucatan cuisine, we had the chance to see a Jarana daAE8A0604-367D-4A26-8FCC-A0D0B41F79DBnce performance which turns out to be a mixture of Mayan and Spanish elements is. Dancers would perform in beautiful costumes while carrying trays with beer bottles on their heads.

Our last stop that day was in a small town called Valladolid. Just like any typical Mexican town, it featured a big square (plaza) surrounded by colourful buildings, including the lovely “Ochre” yellow colour. We also went to a few shops selling Mexican silver, souvenirs and of course, tequila.

After Valladolid, we headed back to our resort, where we were welcomed by a fruity cocktail. Much needed to cool off after a long day venturing outside!

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Spanish Version

 

Es un martes de junio cerca de las 6:5 am y una camioneta blanca nos recoge en el lobby del resort. Dentro del vehículo hay cuatro personas más que tenemos algo en común. Todos hablamos español, Para mi sorpresa hay una joven rubia alemana haciendo el viaje con su pareja, probablemente él sea latino, pero ella habla y entiende perfectamente español.

¿El viaje apenas inicia y nos esperan 3 horas de camino, nuestro destino? Chichen Itzá, una de las maravillas del mundo, la ciudad Maya y sus ruinas se encuentran ubicadas en la Riviera Maya en la península de Yucatán. Nuestro guía, Víctor, trata de mantenernos despiertos relatando varios aspectos de la Cultura Maya, mientras unos tratamos de dormir un ratico. Finalmente llegamos a Chichen a tiempo y antes de que empezara a llenarse el lugar. Al rato nos dimos cuenta de que la madrugada valió la pena, fue una inteligente idea ya que el lugar se llenó totalmente y nos hubiera tocado hacer unas inmensas filas para ingresar y tal vez para tomar fotos hubiese sido lleno de muchas personas.  Dejare todos los detalles históricos acerca de la ciudad Maya para los libros que ya se han escrito de este fascinante sitio. Bastante impresionada de su talento, sus capacidades al extremo de la precisión que está plasmada en cada construcción.  Quede completamente maravillada de ver cuan inteligente fue esa gente, esa cultura, y la tecnología que desarrollaron para desarrollar su cultura, verdaderamente impresionante. Me pregunto que tal ellos hubiesen tenido la oportunidad de usar nuestras herramientas …Que hubiésemos podido ver de su talento.

Observando el castillo – un templo diseñado en forma de pirámide dedicada a Kukulkán, representado con una serpiente, pude ser un testigo de lo increíble que fue los antepasados de la cultura Maya. Otro factor para tener en consideración es que el Castillo (Pirámide) es una física representación del calendario Maya, el cual es es muy cercano al nuestro. Mientras escuchábamos a Víctor, nuestro guía aprendí que esta cultura fue extremadamente ingeniosa recursiva y como pudieron construir semejante estructura en piedra caliza sin el uso de la rueda, todas fueron creadas con sus propios recursos. No alcanzo ni imaginar que extraordinarias cosas hubiesen construido esta gente con la tecnología actual.

Lamentablemente no pudimos escalar la pirámide, ya que está restringida por razones de seguridad y por medidas de conservación. Dicho esto, aproveche para observar y detallar detenidamente sus alrededores y tomar fotos desde todos los ángulos. ¡Es una Majestuosidad! Digna de ser una maravilla del mundo.

Otra estructura que llamo mi atención fue la cancha o el campo de balón, el mas largo encontrado en Mesoamérica hasta el momento.  Bastante interesante, todos los jugadores no podían usar sus brazos solo sus hombros y piernas para meter la pelota dentro de los dos orificios ubicados en las paredes de piedras que era asignado a cada equipo, digamos como una a cesta, localizada en cada pared para esto se podían tomar muchas horas hasta días. Tristemente los perdedores los decapitaban para ofrecerlos a sus dioses. Otros más monumentos fueron dedicadas a sus diversos dioses, como el del agua, el sol, incluido fertilidad y guerra. Esencialmente hay más de doce estructuras en el sitio, el cual para un arqueólogo o fan de la arqueología tomaría varios días recorrerla, en nuestro caso optamos por el recorrido (tour) rápido, que solo nos permitió dos horas para visitar los principales monumentos.

 

Otro de mis lugares favoritos después del chichen Itzá fue el viaje al Cenote – Pozo sagrado de la cultura Maya, es uno de los miles de pozos naturales que se encuentran localizados a través de la península de Yucatán. Estas formaciones fueron el resultado del agua que se va filtrando a través de la piedra caliza y para entrar al cenote se debe descender a través de una escalera que te lleva hasta el fondo de la caverna donde el piso un poco resbaloso. pero es un lugar absolutamente hermoso, es un lugar abierto con caídas de aguas naturales, por donde entran los rayos del sol y se mezclan con la vegetación, produciendo un lugar para refrescarse, que sienta muy bien después de haber caminado varias horas bajo el sol. Al llegar al último nivel se encuentra el pozo con sus colores azules y sus matices, allí si uno quiere se puede lanzar libremente, cosa que yo no hice ya que no llevaba mi vestido de baño, mi esposo se lanzó y mientras tanto yo me refrescaba con la luz tenue llegando desde arriba tomaba un par de fotos y allí me traía a mi mente – Cuan hermosa es la creación de Dios.

Después de esta maravillosa y natural experiencia fuimos a un restaurante local ya que era tiempo de almorzar y calmar el hambre, mientras disfrutábamos de las delicias de la comida del Yucatán, tuvimos la oportunidad de ver el baile típico “Jarana” el cual usaban elementos mayas, los bailarines vestidos con sus trajes típicos cargando botellas y bandejas en sus manos y sobre su cabeza mientras bailaban al son de la música.

Nuestra última parada por ese día fue en una pequeña ciudad llamada “Valladolid” – la típica ciudad mexicana con su plaza en forma cuadrada y una iglesia ubicada en la calle principal en el centro de la ciudad, rodeada de pequeñas casas decoradas con flores y pintadas de diversos colores incluido el bello “ocre” – color amarillo.  Aprovechamos para visitar pequeñas tiendas de joyería de plata mexicana 925, algunos recordatorios y por supuesto no puede faltar las tiendas de tequila, el cual no compramos pues no somo amantes del licor. Pero para el que lo es, esta pequeña ciudad es un buen lugar ya que es bastante económico y puro trago nativo.

Después de Valladolid, nos dirigimos de regreso a nuestro hotel, donde fuimos recibidos con un refrescante coctel de frutas, ¡el cual llego como anillo al dedo después de un largo día de aventuras!

 

Aqui les comparto mas foticos, espero les gute y se animen a visitar este bello e historico lugar!

 

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2 thoughts on “Trip to Chichen-itzá

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